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由比利時的Appeal公司設計、法國Infogrames公司所發行的《Outcast》,是一款結合了動作遊戲的快節奏、冒險遊戲的解謎、角色扮演遊戲的宏大世界等多種成份的鉅作。在現今凡事講究多元化發展的世界裡,其實電腦遊戲也朝多元化的發向發展,不像以往一樣可以單純分類成角色扮演遊戲或是動作遊戲,因此像《Outcast》這樣子宏觀的遊戲,將成為未來遊戲市場的主流。

玩者您扮演的是遊戲中的主角Cutter Slade,他原本是美國海軍海豹部隊的隊員,擅長各種作戰與滲透的技巧。您的任務是進行一項滲透任務,阻止一項可能會毀滅整個地球的科學計劃。這項計劃原本是善意的行動,一位科學家無意間發現了一個名為Adelpha的平行宇宙,於是他發射了一個可穿越空間的探測船,前往這個未知的宇宙進行探測。豈料探測船抵

達目的地後沒有多久就被不明的人形生物破壞,還引發了空間大爆炸。大爆炸所產生的蟲洞就出現在地球附近,連接了兩個平行世界,但我們所處的這個宇宙的物質不斷經由蟲洞被吸往另一個宇宙。眼看著整個太陽系、甚至整個世界就要被這個蟲洞破壞,您的任務就是經由蟲洞前往Adelpha宇宙,找回受損的探測船,並且將空間破洞補好。

玩者在Adelpha宇宙中,會遇到Talan族這種奇異的人形高智慧生物。您隨身攜帶著各種高科技裝備,以備不時之需。包括一具個人用全像儀、追蹤器、羅盤、傳送器、隱形護盾、個人X光機、智慧型地圖儀、以及炸藥。除了上述工具之外,還有手槍、追蹤槍、飛鏢槍、短針槍、震爆槍以及火燄槍等六種武器可以運用。

《Outcast》涵蓋了六個不同的遊戲世界,遊戲中有數個龐大的主線任務以及數十個支線任務。與一般角色扮演遊戲相同的是,支線任務是選擇性的,完不完成與能否結束遊戲無關。但是支線任務可以提供更多的遊戲樂趣,其實也可說是遊戲的另一個重心。

人工智慧可以說是《Outcast》技術成就最為傑出的一部份,製作小組引用了GAIA(Games's Artificial Intelligence with Agents)這套人工智慧引擎,用來控制遊戲中人物的行為模式。它可以模擬人物的主要個性、使人物以不同的行為和交談模式和他人溝通。如此可以使不同的人物在各種環境中像真人一樣的反應,即使環境完全相同,也可能做出不同的判斷和行為。因此當遊戲中的人物看到新奇的事物時,他可能會因好奇心的驅使而過去看,但若他的生命遭受到威脅,他就可能裹足不前。GAIA控制了遊戲中二十餘小時的人物對話,以及二十多種不同的人物個性。

圖形是遊戲另一個最大的賣點,Appeal公司使用了時下最令人矚目的繪圖技術:環境景觀曲面貼圖(env. Bump-mapping)。其實這項技術並非新創,只是以往一直為高階繪圖工作站所獨享。但隨著Matrox G400系列顯示卡宣佈以硬體直接支援bump mapping後,這項被視為高階繪圖技術就開始「平民化」,使用者也開始將軟硬體是否有支援bump mapping做為購買產品的一個考量。

在遊戲中,玩者可以用360度的視角巡視場景。製作小組使用了動作捕捉器來抓取真人的動作,使得遊戲人物的動作看起來十分逼真。最令人驚嘆的是,這些令人驚嘆的視覺效果並不需要用3D加速卡來完成,遊戲只支援軟體成像模式,不過程式本身使用了MMX指令集來完成複雜的圖形運算。

歐洲製作的遊戲通常都比美製遊戲更為注重遊戲音樂,而且其中不乏藝術等級的作品。《Outcast》就延請了世界級的莫斯科交響樂團,為遊戲配製了成達60分鐘的音樂。在音效方面,遊戲也支援DirectSound與創巨獨家專利的EAX環場音效延伸規格。

總之,《Outcast》結合了豐富宏觀的劇情、華美精緻的圖形以及悅耳動人的音樂,對喜歡多元化風格及重視遊戲品質的玩家來說,將會是令人滿意的選擇。