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光榮公司暌違已久的大航海時代系列,又推出了新作「大航海時代Ⅳ」。這個不論是在操作與角色設定均迥然不同於以往前作的遊戲,不僅予人一種格調煥然一新的感受,類似少女漫畫風的人物,也為偌大的劇情添加了無限浪漫。

  玩者可以扮演三位主要角色的其中一位,於探險的同時取得霸者明證,成為縱橫七海的霸主。不論是叱吒海上的海盜頭目,或是志在開拓新世界領域的懵懂少女,均提供了許多探索劇情與各種謎團、寶物的空間,對於較少深入接觸世界史地的國內玩家而言,也具有寓教於樂的附加價值。

  當然難度與劇情發展,也會隨著角色的不同而互異,例如扮演海盜的角色,與公會的戰事便有可能一觸即發,對於未曾經歷陣仗洗禮的玩者而言,不啻為一項嚴格的挑戰。儘管如此、劇情依舊設有簡便的教學模式,這些引導玩家瞭解整個遊戲玩法概要的學習方法,會透過其他角色的加入與邂逅等情節,鉅細靡遺地告知玩者。

  這次遊戲中設定了更多的寶藏與新要素「原產物」。所謂原產物便是指僅發現或發達於某個領域的物產與技術,例如蜂窩、織布機等物品,當玩者發現這些物產之後,只要來到適合發展這些物產的港埠,交易商人便會以高價收購,形成當地的特有物產。因此玩者便可利用這種特殊物產的高度需求,賺取豐碩的利潤。

  當然寶藏與原產物可尋獲的來源,並不僅限於港埠而已,它們同時也隱藏在只知道約略經緯度的島嶼或海邊。而知悉這些寶藏地點的人,便是經常穿梭於酒店,從各地行船的酒客口中得知情報的酒吧少女。當然想要這些少女透露這些消息,還得贈送禮物才能博取對方的好感。至於這些散落在各地道具店與遺跡中、教少女心儀不已的珍貴物品,也是得來不易的。

「遺跡」也是新加入的要素之一。每當玩家經商於各地,便會發現類似羅馬競技場、英國圓石陣、埃及獅身人面像等遺跡。如果遺跡是尚未被發掘的,玩者便可前往冒險,除了於冒險途中獲取寶藏以外,還得解開部份謎團,才能目睹遺跡的全貌。一旦發現了遺跡之後,玩者的勢力值便會上昇。當玩者於特定時間造訪這些發現過的遺跡時,還會經歷一段吸收異國文化精神的體驗。

  既然遊戲以冒險與經商為主題,交易便成為不可忽視的重要環節。鑑於以往玩家必須針對各地物產進行詳細調查與筆記的繁瑣過程,這次交易所中設定了只須花費九牛一毛的費用,便可查閱玩者所在海洋範圍的各地物產行情,並可藉此了解商品的流行趨勢。不過想要與交易所進行買賣,還得向當地王宮或總督府繳納一筆資金做為投資,以取得該地的經商權。

  此後玩者只需於交易所進行大量的投資,日後交易所配給的商品數量便會增多,一旦透過這樣的商業投資過程,使玩者所屬的公會佔有率達到100 ,便可形成獨佔的市場。如此一來、其他公會只能於該港埠補給物資或進行船舶修造的相關事宜,完全無法進行交易。因此如果玩家在某個海域能夠完成全面獨佔的壓制行動,再取得代表該地區霸者明證的寶藏,便可稱霸於該海域。

  當然壟斷市場難免會招來其他公會的敵意,特別是為了取得產物利潤豐厚的港埠時。此時不論是敵對的公會或海盜,均會派遣大批艦隊攻擊港埠,如果玩家平日只進行商業投資,而忽略了軍事防衛力量的鞏固,一旦港埠失陷,便會失去獨佔市場的優勢,除非能夠再次以武力奪回失去的港口,當然此時要面對的不僅是港埠的反擊,也會遭到敵艦激烈的砲轟。

  對於不擅以滑鼠配合方向鍵掌舵的玩家而言,面臨生死只在一瞬間的艦隊戰,平時便得強化迎風掌舵的功夫,以免臨急應戰時,艦隊完全不聽使喚,屆時也只有任人宰割。當然如果玩家的艦隊配備衝鋒隊、砲臺、大批船員的話,便可於砲轟之餘,直接讓艦隊衝進敵艦的船隊中,以便進行單挑與船員的格鬥戰。

  單挑與格鬥的勝算如何,與當事者的劍術、體力值高低有關,若能事先將購得自道具店或尋獲自各地的武器護具,配備衝鋒隊長身上,便能提高致勝的機率。一旦單挑取勝之後,對方的艦隊便會整個瓦解。然而除非完全擊沈或俘獲對方的船艦,否則這些敵艦還會於日後登場,對於玩家而言,依然造成若干的威脅。因此不論單挑能力是否超群,玩家巧妙掌舵迂迴砲擊的技巧,還是有熟練的必要的。

  善於操舵行船的技巧固然重要,船艦本身的結構性能也是不可或忘的重要因子。當然想要購買一艘配備一流的戰艦,可說所費不貲,更遑論組成一支縱橫七海的無敵艦隊。此時便可利用改造的方式,利用有限的資源,創造超越極限的可能。例如依三角與四角風帆的特性、商品倉儲的需求、衝鋒隊與砲臺的強化等因素,改造適合各階段的船艦,可說是遊戲中最耐人尋味、且饒富趣味的嶄新創意。